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피톤치드란?

파이톤(phyton)은 "식물"을 의미하는 말이고 사이드(cide)는 "살균력"을 의미하는 말인데 말 그대로 식물이 내는 살균력, 자연 치유력을 말하는 것입니다.

숲에 있는 모든 식물은 피톤치드라는 방어 물질을 분비하여 자신을 보호하고 있습니다. 식물은 저마다 개발한 고유의 방어무기를 갖고 있는데, 이러한 방어무기 중에서 인간에게 도움을 주는 것이 식물에서 분비되는 피톤치드라고 알려져 있습니다. 특히 일본에는 히노끼라고 널리 알려져있는 편백나무와 잣나무, 소나무 등이 대표적인 침엽수라고 할 수 있지요. 이러한 침엽수들이 내뿜는 피톤치드의 특성을 잘 활용하면 인간에게 매우 유익한 물질로서 활용할 수가 있습니다. 침엽수에서 분비하는 피톤치드는 인간에게 전혀 해가 되지 않는다는 것이 이미 오래 전에 확인 되었고 오히려 많은 부분에서 인간의 질병을 치유하는 효과가 뛰어난 것으로 입증되었습니다. 특히 스트레스를 단시간에 줄여주는 효과로 인해 심신의 안정 및 편안함을 많은 사람들이 경험하고 있습니다.

수목의 자기방어와 공격수단, 피톤치드

피톤치드는 수목이 생산해내는 휘발성 물질로 그 주성분은 테르펜(terpene)이라는 유기화합물입니다. 숲에가면 머리가 맑아지고 심신이 안정되는 느낌을 주는 것도 테르펜이 함유된 피톤치드가 뇌의 알파파를 증가시키기 때문입니다. 알파파란 의식이 가장 높은 상태에서 몸과 마음이 조화를 이룰때 발생되는 뇌파로서 명상파라고도 합니다. 이 상태는 심신이 안정되어 집중력이 향상되고 기억력도 증가하는 것은 물론 여유로운 마음으로 숙면을 취할 수 있습니다. 최근 산림욕도 일광욕이나 해수욕과 같이 우리 생활속에 없어서는 안될 건강요소로 인식되고 있습니다. 이러한 피톤치드를 가장 잘 즐길 수 있는 장소는 역시 나무가 많은 곳입니다. 특히 피톤치드를 풍부하게 내뿜는 시기는 여름부터 초가을입니다. 이 때 내뿜는 피톤치드의 양은 다른 계절에 비해 5-10배 이상입니다. 또 피톤치드는 우리의 몸을 쾌적하게 해주는데 그치지 않고, 향균, 방취,소취 등 다양한 기능을 가지고 있습니다. 이는 산림이나 나무에 있는 "산림의 정기(精氣)"로서 신비하고 불가사의한 매력이 숨겨져 있습니다.

수목별 피톤치드 발생량

산림욕의 핵심은 바로 피톤치드입니다.

항생물질은 그 강력한 살균력에 의해 병원균을 변화시키고, 진화시켜서 내성이 있는 새로운 질병을 유발시키는데 반해, 피톤치드는 전염병에 효과가 있는 약으로서의 조건을 갖추고 있으므로 인간에 기생하는 병원체의 활동을 억제하여 인간이 갖는 면역력을 촉진시킨다. 실제도 대만편백에서 처음 발견된 히노키티올(hinokitiol)이라는 물질은 병원 내 감염의 원인이 되는 항생제내성균의 생육을 완벽하게 저지하며 내성균도 나타나지 않는 것으로 보고되어 있다. 면역기구를 강화시켜주는 요소로는 마사지, 영양가 높은 음식물, 애정, 비타민C, 아연, 긍정적인 사고, 반사요법, 피톤치드가 포함된다. 이상 열거한 것들만으로 모두 해결되는 것은 결코 아니지만, 피톤치드는 매우 복잡하고 정밀한 면역기구(임파계)의 기능을 돕는 역할을 안다.

피톤치드가 면역기구를 건강하게 하는 외에 또 하나의 역할을 하고 있는데 그것은 면역기구를 약화시키는 스트레스와 부정적인 생각을 없앤다는 점이다. 자신이 가지고 있는 부담을 없애줌으로써 면역기구가 자신을 지키기 쉬워지기 때문이다. 즉 인체의 자연치유력을 활성화시켜 주는 힘을 피톤치드가 가지고 있는 것이다. 또 마우스에 전기자극으로 스트레스를 가한 후 피톤치드가 기화되어 있는 상자속에 넣으면 스트레스 지표호르몬인 혈중 코르티솔 농도가 급격히 감소하게 된다. 소나무를 비롯한 피톤치드는 혈중 코르티솔 농도를 무려 70%까지 저하시키는 효과를 가지고 있다. 일상에서 받은 스트레스를 피톤치드가 말끔히 씻어주는 것이다. 최근 독일·러시아·일본 등에서는 '산림요법'이라는 건강법이 행해지고 있는데, 이것은 숲 속에 들어가서 나무가 발산하는 향기를 마심으로써 정신의 안정효과, 진정효과를 기대하려는 것이다.

피톤치드의 산림욕 효과

산림욕의 의학적 효능은 '피톤치드 효과'이다. 이러한 발견은 '식물의 불가사의한 힘'을 증명하는 하나의 충격적인 화제였다. 산림욕은 아직 연구영역도 넓지 않고 기본적으로 그 의학적 효과가 증명되지 않는 부분도 있다.
그러나 피톤치드라는 물질의 발견으로 산림욕의 생체효과가 널리 인정되고 있다. 정유 즉 식물에서 채취하여 정제한 휘발성 방향물질은 보통 주위의 미생물에서 나무자신을 지키기 위해 발산하는 일종의 항생제이다. 이것은 유해균과 무해균을 함께 사멸시키는 양면성을 지니고 있다. 그러나 피톤치드는 어떤 균을 죽일것인가 선택할 수 있고 인간의 신체에 무리없이 흡수되는 장점이 있다. 또 항생물질은 강력한 살균력으로 미생물을 진화시켜 내성이 강한 신종질병을 발생시킨다. 피톤치드는 인간에 기생하는 병원체의 활동을 억제하고 인간이 가진 방위력을 촉진시킨다. 또 여성의 피부미용에도 특별한 효과가 있어 갈수록 각광을 받고 있다.

최근 독일·러시아·일본 등 외국에서는 '산림요법'이라는 건강법을 행하고 있다. 이것은 숲속에 들어가서 나무가 발산하는 향기를 마심으로 안정효과, 진정효과를 얻으려는 것이다. 그 중 산림욕을 대체의학 수준으로 끌어올린 국가는 독일이다. 독일은 병원의사에게 산림욕이 효과적이라는 진단서만 받으면 산림욕장을 무료로 이용할 수 있다. 국가가 의료보험제도를 통해 산림욕을 권장하고 있기 때문이다. 산림욕장 인근 병원의 무료진료는 물론 환자와 보호자의 숙식비까지 보조된다. 독일정부가 산림욕을 포함한 자연요법에 지원하는 건강보험료는 연간 약 8천억원에 달한다. 일본은 산간벽지에 산림욕 관광객을 유치하고 있다. 이로 볼때 올 가을 재선충으로 무차별 테러를 당한 한국 산간지대는 사실상 주요 관광자원을 잃은 셈이다. 사람들은 국내 산림욕장으로 하루 즐기고 오는 정도로 인식하고 있다. 이제는 한국도 숲이 가진 의학적, 산업적 가치를 새롭게 조망하고 꾸준한 연구와 활용을 벌여야 한다.

가장 이상적인 공기는 바로 산림입니다.

병원 내 감염이나 실내오염 실태를 세밀하게 살펴보면 가히 절망적이라 할 수 있다. 그 상태가 날로 심각해지고 있기 때문이다. 그러나 원래 눈에 보이지 않을 뿐 공기 중에 여러 종류의 부유물이 존재한다는 것이 새삼스러운 일은 아니다. 또 실내를 무균상태로 하는 것은 가능할지라도 그 장소에서 한 발자국도 벗어나지 않고 생활하는 것은 불가능하다. 즉 우리들은 정도의 차이는 있으나 늘 집먼지 진드기, 세균, 화학물질과 함께 생활하고 있다. 최근 화제가 되고 있는 이른바 새집증후군 문제도 같은 맥락에서 볼 수 있다. 세균이나 집먼지 진드기의 번식을 억제하고 화학물질을 제어하여 우리 몸에 활력을 불어 넣어주는 실내 환경을 실현하는 것이 결코 불가능한 것만은 아니다. 그것을 가능케하려면 당연히 피톤치드로 가득한 산림의 공기조건을 만들어 주는 것이다. 본보기로 삼아야 할 이상적인 공기는 바로 산림에 있는 것이다.

편백나무 치장 실내공간의 천연 VOC 방출량

집먼지진드기, 새집증후군, 피톤치드가 정답입니다.


일반적인 필터방식의 공기청정기는 한계가 있습니다.

피톤치드의 직접 분사방식으로 공기중 미세먼지에 서식하는 집먼지 진드기 뿐만 아니라 침대, 카페트, 소파등에 서식하는 집먼지진드기도 제거합니다. 각종 본드, 페인트 가구등에서 나오는 포름알데히드의 천적은 바로 천연 공기청정기에서 나오는 피톤치드입니다. 포름알데히드 제거에 효과적입니다.


목재의 표면적(㎠) 프롬알데이드 제거율 (%)
침엽수재 활엽수재
편백 잣나무 소나무 낙엽송 삼나무 참나무 단풍나무
1000 34.38 32.53 31.34 15.59 14.21 27.58 21.27
천연 피톤치드로 세균번식 NO!


각종질병의 원인 세균! 피톤치드이면 안심!

피톤치드 분사방식으로 세균이 번식할 틈이 없습니다. 주거공간의 각종 직물 및 침구류에 서식하는 집먼지 진드기의 생육을 효과적으로 억제합니다.

피톤치드의 GREEN SHOWER로 스트레스 완화


천연의 상쾌한 숲속향이 쾌적감을 줍니다.

자연의 쾌적함이 스트레스의 지표 호르몬인 코르타졸의 농도를 감소시켜 스트레스를 완화하고, 중추신경에 진정작용을 하여 긴장을 풀어주고 숙면을 유도하여 불면증 해소에 도움을 줍니다. 또 뇌파 중 집중력 및 기억력과 관계되는 알파파(명상파)를 증가시켜 고도의 집중력을 요하는 작업을 수행중인 분이나 수험생의 학습능력을 증진 시키는데 도움이 됩니다.